AMC erwirbt Loews Cineplex

Das fusionierte Unternehmen wird Eigentümer oder Beteiligungen an etwa 450 Kinos in 30 Bundesstaaten und 13 Ländern haben.

Zu einer Zeit, in der die meisten Amerikaner sagen, dass sie sich lieber zu Hause einen Film ansehen würden, kündigte die zweitgrößte Kinokette des Landes, AMC Entertainment Inc., am Dienstag Pläne zur Übernahme von Loews Cineplex Entertainment Corp.

Trotz Banking-Blockbustern wie dem Finale Krieg der Sterne Folge und das Prequel zu Batman , sind die Kinokartenverkäufe in diesem Jahr laut Nielsen Entertainment, einem Unternehmen, das die Kassenkartenverkäufe misst, um etwa 7 Prozent zurückgegangen.



Das fusionierte Unternehmen wird Eigentümer oder Beteiligungen an etwa 450 Kinos in 30 Bundesstaaten und 13 Ländern haben.

Die Ankündigung, dass sich die Milliarden-Dollar-Kinos zusammenschließen werden, kommt, da der Ticketverkauf auf einem 17-Wochen-Schlusskurs ist – das markiert den schlimmsten Tiefstand seit 1985, als einige der besten Angebote das glanzlose „Pee-Wee’s Big Adventure“ enthielten. Eine kürzlich von Associated Press und AOL News durchgeführte Umfrage ergab, dass fast drei Viertel der Amerikaner einen Film lieber bequem von zu Hause aus ansehen würden.

Aber Brandon Gray, Präsident von boxofficemojo.com, einem Online-Kassen-Tracker, sagte, es sei sinnvoll, dass AMC und Loews ihre Ressourcen bündeln würden.

„Der DVD-Boom hat das Ansehen von Filmen bequemer gemacht, und es scheint, dass die Zeit zwischen Kinostart und DVD-Veröffentlichung immer kürzer wird“, sagte Gray. 'Die Theater müssen sich zusammenschließen, um zu überleben.'

Laut derselben AP-AOL-Umfrage besitzen 82 Prozent der Amerikaner DVD-Player.

Das war 1995 nicht der Fall, als AMC das Kinoerlebnis mit dem Megaplex und seinem Stadionstil und besserem Sound in Kinos mit 14 oder mehr Leinwänden neu erfand. Letztes Jahr meldete AMC einen Verlust von mehr als 10 Millionen US-Dollar.

AMC-Sprecherin Pam Blase sagte, die Branche habe immer Höhen und Tiefen.

„Man kann mit Sicherheit sagen, dass wir uns derzeit in einem Abschwung befinden, aber es wird wieder bergauf gehen und wir werden mit einem sehr starken Unternehmen dort sein“, sagte Blase.

Sie konnte nicht sagen, ob die Fusion zu Theaterschließungen oder Entlassungen führen würde, sagte, dass diese Details in den kommenden Monaten festgelegt würden.

Michael L. Savner, Analyst bei Banc of America Securities, erwartet für die zweite Jahreshälfte einen Aufschwung beim Ticketverkauf.

Savner sagte in einer Forschungsnotiz auch, dass sich die größte Kinokette des Landes, die Regal Entertainment Group, und die drittgrößte Kette, Carmike Cinemas Inc., auf andere Märkte konzentrieren als AMC und Loews, weshalb er nicht erwartet, dass die Fusion zu einem Ergebnis führen wird 'bedeutende Auswirkungen auf den Wettbewerb.'

Die kombinierten Unternehmen werden den Namen AMC behalten und ihren Hauptsitz in Kansas City behalten. Es wird vom derzeitigen Vorsitzenden, CEO und Präsidenten von AMC, Peter C. Brown, geleitet. Travis E. Reid, President und CEO von Loews Cineplex mit Sitz in New York, wird zusammen mit Brown den Vorsitz eines Integrationsausschusses übernehmen.

'In der Branche gibt es noch viel Raum für Konsolidierung', sagte Judy Russell, eine Sprecherin von Carmike Cinemas mit Sitz in Columbus, Georgia.

Carmike hat 2.489 Bildschirme in kleinen bis mittelgroßen Märkten in 37 Bundesstaaten. Russell sagte, dass es eine Reihe von Tante-Emma-Betrieben und kleinen Ketten gibt, die ihr Unternehmen erwerben möchte.

Loews und AMC sagten, die Unternehmen planen, ihre Schulden zu refinanzieren, um die Fusion abzuschließen.

Laut einer Einreichung bei der Securities and Exchange Commission hatte Loews Ende letzten Jahres ein Gesamtvermögen von 1,75 Milliarden US-Dollar und eine Gesamtverschuldung von 1 Milliarde US-Dollar. AMC meldete einen Verlust von 10,7 Millionen US-Dollar bei einem Umsatz von 1,78 Milliarden US-Dollar im Jahr 2004.

Dies ist nicht das erste Mal, dass sich AMC und Loews in Fusionsgesprächen befinden. Sie brachen die Gespräche im Januar letzten Jahres ab, kurz bevor eine Gruppe privater Investoren das börsennotierte AMC für etwa 2 Milliarden Dollar kaufte. Bain Capital, Carlyle Group und Spectrum Equity Investors erwarben im vergangenen Jahr auch Loews Cineplex von Onex Corp. und Oaktree Capital Management für 1,5 Milliarden US-Dollar.